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福特:全力推进自动驾驶与大数据

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来源:盖世汽车 发布:2015-03-26

福特在硅谷新成立的Palo Alto研发中心最主要的目的是要在汽车车载互联、移动性以及自动驾驶方面全面了解消费者需求,从而突破先进技术仅能应用在豪华汽车的局限性,并且福特汽车公司希望可以在今年年底前将研发中心发展成为硅谷最大的汽车制造商研发中心。

福特汽车公司日前在硅谷成立了一个名为Palo Alto的研发中心,该研发中心的研究领域主要包括车载互联、汽车移动、自动驾驶汽车以及大数据应用等。Palo Alto作为福特汽车公司新成立的研究创新中心,使得福特全球研发团队得到了进一步的发展壮大,这也将加速福特在车载互联、汽车移动、自动驾驶汽车以及大数据应用等方面的发展。

位于美国硅谷的全新福特Palo Alto研发创新中心与福特密歇根州迪尔伯恩市和福特德国亚琛两大研发中心共同组成了福特全球研发创新中心网络。其中,位于密歇根州迪尔伯恩市的福特研发中心主要研究方向包括先进电子设备、人机界面、材料科学、大数据以及分析学等。而位于德国亚琛的福特研发中心主要研究方向则集中在新一代的汽车动力总成、驾驶辅助系统以及车辆主动安全系统等。

福特汽车公司的总裁兼首席执行官Mark Fields表示:“在福特汽车公司,我们认为自己既是一家移动公司,又是一家汽车公司,其中最主要的原因就是我们在自己所有的业务领域内始终坚持创新。我们此次在硅谷成立Palo Alto福特研发中心最主要的目的就是要成为硅谷创新环保系统中的一份子,从而在汽车车载互联、移动性以及自动驾驶方面全面地了解消费者的需求。我们福特公司此次推出Palo Alto研发中心的目的就是为了能够让更多的普通消费者可以享受到先进的汽车技术,从而突破先进技术仅能应用在豪华汽车上的局限性。”

在全新研发中心成立后,福特汽车公司希望可以在今年年底前将研发中心发展成为硅谷最大的汽车制造商研发中心,届时该研发中心的研发人员、工程师以及科学家的总人数将可以达到125人。该研发中心坐落在斯坦福研发园区内,福特汽车公司还计划在不久的将来进行进一步的扩张,因此该中心还担负着福特扩张发展的使命。在2012年时福特就已经在硅谷开设了其第一间办公室。

研发中心是由Dragos Maciuca领导的,他是一名从苹果公司跳槽至福特汽车公司的工程师,在消费类电子产品、半导体制造、航空航天以及汽车等方面均有着丰富的经验。Dragos Maciuca作为创新性设计的资深技术领导,其在硅谷的丰富工作经验不仅可以为初创公司提供咨询,同时还可以帮助研究产品并使其商业化,此外其还与众多的大学建立了合作关系并领导着许多跨职能团队。Dragos Maciuca拥有加州大学伯克利分校的机械工博士学位,同时其还获得了哈斯商学院的MBA工商管理硕士学位。

福特汽车公司曾在2015年国际CES消费类电子展上推出了福特智能交通项目(Ford Smart Mobility),该项目大致描述了福特公司在汽车车载互联、汽车移动、用户体验以及大数据应用等方面的加速发展创新性计划。而Palo Alto研发中心在汽车领域将起到非常关键的作用。

在研发中心的开幕活动上,福特汽车公司对外介绍了其关键研究领域的一些研究项目,其中主要包括以下方面:

车载互联:福特汽车公司将与Nest LabsNest Labs是一家由Tony Fadell创办的智能家居公司)合作采用Nest Labs的应用程序界面,其目的就是为了将家庭能源系统、报警系统与车载系统连接起来从而实现车载互联。目前福特正针对Nest应用系统进行实际道路上的研究实验。车辆通过Nest应用程序界面就可以与安装在家里的Nest恒温器通信,而在主人离开家之后系统会自动切换开关进入自动离开模式从而降低能量消耗。而在主人驾车接近到家时,车载系统又会向家内的恒温器发送一个信号从而提前将家内温度调节到设定的温度。Nest保护器则可以在家庭报警系统触发后向福特Sync车载多媒体通讯娱乐系统发出警告。福特汽车公司还与卡内基梅隆大学硅谷实验室联合研发了一种改进的嵌入式语音识别系统,该系统可以支持更多的自然化语言。该语音识别系统工作主要依靠的是图形处理计算单元,正是通过计算单元才使得该系统反应变得更快、处理能力也变得更加强大。该全新语音识别系统可以对更加自然化的语音进行有效识别,而不再是仅仅局限在某些特定的命令组合。

 

智能交通:福特Palo Alto研发团队正在针对其远程移动定位实验进行下一阶段的实验测试工作,其中测试车辆将从旧金山湾区出发一直到达亚特兰大佐治亚理工学院的校园。通过远程移动定位功能可以使得位于Palo Alto福特研发中心实验室内的研发人员通过现有的4G/LTE技术远程控制车辆行驶并可以观看车辆行驶的实时视频。通过该功能将使得汽车远程管理分享计划成为可能,又或者通过远程控制的方式实现远程遥控泊车。

自动驾驶汽车:福特汽车公司在自动驾驶汽车方面的研究对于整个汽车行业来说是一种世界性的技术发展。针对自动驾驶技术,福特公司已经与密歇根大学以及麻省理工学院建立了合作关系。同时,Palo Alto福特研发团队还将与斯坦福大学进一步扩大合作关系,其中福特汽车公司在2013年时就已经与斯坦福大学建立了合作关系。为了进一步推动该项目的发展,福特汽车公司为斯坦福工程小组赞助了一辆福特Fusion自动驾驶研发车辆,其主要目的就是为了对研发人员在去年研发得到的车载预测性算法进行实际的道路测试。除此之外,福特Palo Alto研发团队还基于游戏软件开发出了一种名为aDRIVEAutonomous Driving Refined in Virtual Environments)的虚拟测试环境,该aDRIVE将在车辆行驶过程中对交通信号识别等测试算法进行测试。通过aDRIVE系统的应用可以大幅缩短车辆驾驶算法实际道路的验证过程。

客户体验:福特汽车公司正在对一个先进的人机界面进行测试,此次测试的主要目的就是为了更好地了解消费者对于众多功能的控制偏好。其中就包括对测试车辆中的高科技多仿形座椅的控制偏好测试,其中多仿形座椅可以进行10个方向的调节,同时其还配备有11个非平整型的充气气囊以及2个控制按键,通过2个控制按键就可以控制充气气囊实现按摩功能。此外,福特公司还在研究一种更加有效直观的坐椅控制方法,该方法将采用自然语音识别系统,同时还将采用和智能手机、智能平板相类似的用户界面。

大数据应用与分析:目前,福特汽车公司正在利用其OpenXC平台对消费者的驾驶习惯进行信息收集,同时该平台还可以对得到的数据进行分析以收集用户驾驶习惯从而最终提升产品设计或推出新的移动产品。除此之外,Palo Alto福特研发团队正计划扩展其大数据的应用,其计划利用车辆配备的传感器组件对城市区域内车辆周围的自行车和其他普通形式的交通工具进行信息收集。通过大数据的应用与分析可以对替代交通方式在未来城市交通中的作用提供更加深入的认识。

 

福特公司表示希望全新Palo Alto福特研发创新中心可以继续与福特、旧金山湾区的科技公司和大学保持合作关系,同时还要为未来车辆移动性挑战继续发展新合作关系、研发新技术。

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