—— 汽车产业链供需平台 ——
首页 > 资讯 > 智能网联 > 苹果造车疑云

苹果造车疑云

盖世汽车 熊薇 2021-02-25 07:03:39

曾经拒绝收购特斯拉的苹果,最终还是入了造车的“坑”。

虽然目前关于“苹果造车”的消息都是“据媒体报道”“据知情人士透露”,“正主”苹果公司从未做出过正面且肯定的回应,但透过近几年一连串与苹果汽车项目相关的消息,苹果造车几乎已经成了板上钉钉的事。现在大家关注的焦点更多在于苹果将怎么把“Apple Car”造出来,以及要造一辆什么样的“Apple Car”。

“Apple Car”将怎么造?

目前来看有几种说法,一是与传统车企合作,苹果进行技术赋能;二是直接收购一家有造车资质和技术的企业;三是找企业代工。其中前面两种模式,过去数年里苹果均进行过尝试,并且直到现在仍没有要放弃的迹象。

●  与传统车企合作

当前,科技企业正掀起新一轮跨界造车潮流,特别是在国内,以华为、阿里、百度等为代表的科技巨头,纷纷牵手传统车企下场造车,苹果被认为也有望采取这一模式。而现阶段,确实也有几家传统车企与苹果传出了“绯闻”。

6374595014314360421642031.jpg

首先是现代起亚,今年1月有媒体报道称现代公司正与苹果洽谈合作开发电动车,并计划在今年3月签署合作协议,2027年推出新车。随后,又有知情人士透露,苹果已接近与现代起亚达成协议,将在起亚位于佐治亚州西点的装配厂生产苹果自动驾驶电动汽车,言外之意即苹果将让起亚代工。

然而就在很多吃瓜群众对此“绯闻”信以为真时——毕竟当初是现代汽车亲口表示正在与苹果进行初步谈判,现代汽车及其子公司起亚汽车突然表示,两家公司没有就合作开发自动驾驶电动汽车与苹果公司进行谈判,由此让苹果造车再度沦为一桩“悬案”。

其次是日产,近日与苹果传“绯闻”的另一家传统车企。2月中旬,有知情人士透露,日产和苹果曾商讨过苹果公司自动驾驶汽车项目方面的合作事宜,但由于双方对苹果的品牌定位存在分歧,谈判已经无果而终。

另外,诸如雷诺、Stellantis(FCA和PSA合并而来)等存在产能过剩的国际车企,也被认为有望在造车项目上与苹果达成合作。其中雷诺,据摩根大通分析,之所以会成为苹果有吸引力的合作伙伴,很重要的一点是雷诺在欧洲有100万辆的过剩产能,并且雷诺在合同制造和工业合作方面有着良好的记录。而雷诺近日似乎也已经在向苹果抛橄榄枝。“苹果并没有联系我们,但是我们对一切可能性持开放态度”,雷诺首席执行官卢卡·德梅奥表示。

甚至于苹果还有可能同时与多家汽车制造商合作。天风证券分析师郭明錤就曾预测,若与现代的合作模式顺利,苹果未来还可能与通用汽车、PSA等合作开发其它车型。另据知情人士透露,苹果确实同时与多家传统车企就造车事宜进行过接洽。虽然目前相关合作传闻均已被辟谣,但却不能排除苹果依然有与传统车企合作造车的倾向。

不过正如早期宝马、奔驰等所担心的,参照苹果在手机领域对供应商企业强大的控制能力,传统车企如果和苹果合作,固然可以与之共享智能电动汽车带来的发展红利,风险亦不容忽视,其中一点便是被迫分享核心的技术信息,毕竟苹果有这样的先例——苹果曾要求其触摸屏供应商TPK将核心技术专利对外授权,给自己“树敌”的同时,搭台让苹果“劈腿”。当然,这得需要苹果在与车企的合作中占据绝对的主导权,但也并非完全不可能。甚至比这更严重的隐患是,让传统车企彻底沦为“代工厂”,现代部分高管此前对与苹果合作一事就表达过这种担心。

其实在与车企合作造车方面,早在2015年苹果就被曝曾与宝马进行了深度接洽,将基于i3打造电动车iCar。2018年5月,再度有知情人士透露,苹果在过去几年里一直在寻求与宝马、梅赛德斯奔驰等豪华车企达成合作,共同开发纯电动无人驾驶车辆,但由于苹果提出让车企转交数据和设计控制权,导致合作失败。之后苹果改变方向与大众集团签署协议,欲将大众的新T6 Transporter车型打造成无人驾驶的苹果职员班车。

这意味着,早在数年前苹果就有联合车企跨界造车的想法,并且直到现在可能都没有放弃这种想法。而之所以苹果一直没有将传闻变成官宣,可能是因为传统车企吃不消或者忌惮苹果在手机领域那套苛刻的做法,以至于苹果辗转多年还是孑然一身。

●  直接收购有造车能力的企业

收购一家车企,苹果其实很早就有这样的想法。

早在2016年9月,苹果就被曝正在与英国汽车制造商迈凯伦洽谈收购事宜。据悉,苹果公司考虑全面收购迈凯伦公司,或对其进行战略投资,该项接触谈判于数月前就已经开始。随后,时任迈凯伦执行CEO 的Mike Flewitt在接受媒体采访时表示,确实和苹果进行过洽谈,但未到达苹果最终决定收购的阶段。

当时,苹果甚至还决定收购一家电动汽车企业 Lit Motors,因为这家硅谷创业公司获得了几项无人驾驶汽车专利,而苹果当时正在大力推进自己的无人驾驶汽车项目Titan。不过传言最终因两家公司的沉默不了了之,此后苹果也未再传出类似的举动,直到2020年。

电动汽车

图片来源: Canoo 

今年初,有知情人士透露,苹果在2020年上半年曾与加州电动汽车初创公司Canoo进行谈判,秘密推进自己的电动汽车项目。据悉,两家公司讨论了从投资到收购的各种选择,但Canoo更有兴趣接受苹果的投资,而不是被收购,最终双方之间的谈判走向了破裂。

直接收购一家有造车能力的车企,是很多跨界造车者的“捷径”,例如宝能收购观致,恒大收购NEVS,五粮液收购凯翼汽车股份,因为这样不仅可以快速解决造车资质问题,还可以直接通过收购成熟车企获得相关的运营经验,弥补在汽车制造、供应链管理、整车销售等核心造车环节的短板。所以苹果有这样的想法不足为奇,甚至可能直到现在苹果都没有放弃这种想法。

不过在错失“特斯拉”之后,能够通过再收购一家车企来填补心中的“意难平”,这样的企业苹果一时半会很难找到吧。

2020年底,特斯拉首席执行官Elon Musk在推特上表示,此前确实想将特斯拉卖给苹果。“在Model 3项目最黑暗的日子里,我联系了库克,想要讨论苹果收购特斯拉的可能性,以大约600亿美元的价格,但他拒绝开会讨论。” 马斯克表示。现在看着特斯拉蹭蹭蹭上涨的股价,以及不断翻倍的市值,不知道库克是否悔不当初。

image.png

特斯拉近十年股价走势,图片来源:富途牛牛

据最新消息显示,截至2月24日美股收盘,特斯拉股价报698.84美元,总市值6708亿美元。而在2021年初顶峰时期,特斯拉股价曾一度破900美元,市值超8500亿美元。

●  寻找代工厂代工

在该模式下,目前最有争议的是富士康。

首先,在手机领域,富士康本来就是苹果的代工厂,两家企业之间有着丰富的合作经验。其次,富士康即将具备整车方面的代工能力。

1月13日,富士康与吉利控股签署战略合作协议,双方将成立合资公司,为全球汽车及出行企业提供代工生产及定制顾问服务,包括但不限于汽车整车或零部件、智能控制系统、汽车生态系统和电动车全产业链全流程等。虽然此前富士康在汽车方面的代工经验稍显不足,但有了吉利的加持,无疑可以很好地弥补富士康在造车方面的短板,因此富士康是很有可能与苹果在汽车领域 “再续前缘”的。

而据摩根大通与大和证券分析,富士康母公司鸿海集团或已打入Apple Car供应链,成为Apple Car底盘、组件和次系统的关键供应商,并认为这三大业务将成为鸿海集团新的成长引擎。另据台湾分析师推测,无论是单一元器件制造还是平台代工,鸿海与苹果在Apple Car项目上的合作是一定的,苹果不会抛弃富士康这个最核心的合作伙伴。

不过另一方面,考虑到富士康已经注资了拜腾,并已成立了南京富腾新能源汽车科技有限公司,进行整车制造。而最早今年年底将有两至三款使用富士康MIH电动车开放平台的车型亮相,包括一款电动巴士和两款乘用车型,这意味着富士康很有可能与苹果产生竞争关系。

电动汽车,富士康MIH电动车平台,富士康电动车

MIH电动车开放平台,图片来源:富士康

更何况富士康在汽车领域还有着不一般的野心。目前,富士康正在着手打造MIH模块化纯电动平台,并已经邀请多个业内知名供应商加入其MIH平台联盟,包括高通、联发科技、Arm、亚马逊网络服务(AWS)、意法半导体等。富士康的目标是,到2025年使基于MIH平台打造的电动汽车占全球电动汽车的10%。这对于同样对智能电动汽车虎视眈眈的苹果来说,显然是危险的,更不用说选择富士康代工。

另一家可能为苹果提供代工服务的企业则是麦格纳。早在2016年4月,苹果就被曝或在柏林秘密研发一款电动车,甚至可能与麦格纳进行合作,但不知为何此事最后不了了之。之后虽然两家企业并未有任何合作的迹象,但麦格纳确实有这种可能。

作为全球领先的汽车供应商和知名的汽车代工厂,麦格纳的产品能力涵盖车身、底盘、外饰、座椅、动力总成、主动驾驶辅助系统、电子、机电智能、镜像、照明和车顶系统等多个领域,可以为车企提供多样化的技术支持。不仅如此,麦格纳还为包括奔驰、宝马、捷豹、大众、奥迪等在内的众多汽车品牌提供过代工服务,已累计生产了涵盖30种不同车型的共计370多万辆汽车,整车制造经验十分丰富。

因此Evercore ISI分析师Chris McNally认为,麦格纳国际最有可能成为苹果汽车的外包制造商。据了解麦格纳首席执行官Frank Klein甚至曾告诉投资者“几乎所有有意实现自己汽车梦的非OEM厂商都在与我们联系,这已经不是什么秘密。”而苹果正属于这一类型的企业。

黑科技,前瞻技术,苹果新专利,苹果车载摄像头系统,苹果主动捕捉兴趣点图像

图片来源:patentlyapple.com

“Apple Car”将是一辆怎样的车?

具备自动驾驶基因是显而易见的。

回看近几年苹果在汽车领域的专利披露情况,自动驾驶是绝对的重心,并且在关键的感知、决策分析以及控制执行三个环节,苹果均有涉足。

例如在感知层面,苹果被传正与多家自动驾驶汽车激光雷达传感器供应商进行谈判,以为其第一款乘用车提供关键硬件。苹果甚至早在两年前就有了这一计划,并开始密切接触相关的玩家。早在2019年4月,苹果就被曝已与至少四家公司进行谈判,以寻找自动驾驶汽车下一代激光雷达传感器供应商。

而除了对潜在的外部激光雷达提供商进行评估,苹果也在研发自己的激光雷达传感器。2020年11月,美国专利商标局公布了苹果的一项专利,是一款可安装在挡风玻璃后面的激光雷达系统。

黑科技,前瞻技术,自动驾驶,苹果专利,苹果自动驾驶,苹果泰坦项目

苹果激光雷达专利图,图片来源:patentlyapple.com

该装置的各种部件都被放置在一个紧凑的外壳内,该外壳与车辆的挡风玻璃平行,并沿着挡风玻璃的方向延伸,言外之意即该款激光雷达组件可以以此种紧凑的方式整个安装到挡风玻璃的支撑结构中,也可安装在车辆的后窗中,以便更好地与整车集成。很早之前,苹果就被传正在寻求体积更小、价格更便宜的激光雷达。或许是迟迟没有找到满意的合作伙伴,以至于苹果选择了自研。

另外,在传感器融合、高精度地图、车联网等多个关键领域,苹果也均进行过探索。就在本月初,美国专利商标局授予了苹果一项新的专利,包含一种车辆视觉系统,旨在帮助驾驶员在雪、雾、尘、雾等恶劣天气条件下看清重要道路标志。随后,苹果又获得了一项名为“Traffic direction gesture recognition”的专利,该专利旨在使用传感器收集车辆附近的行人数据,并进行分析,以确定交通改道情况,包括识别用手势或标志指挥交通的人员,并做出回应。

在决策分析层面,据悉苹果目前正在推进的是自动驾驶芯片,与台积电联合开发。外媒报道称,苹果和台积电正致力于在美国生产“Apple Car”芯片,并且正在就双方之间的汽车电子产品供应协议进行谈判,且苹果计划中的车辆与特斯拉车辆类似。

6374935278412760651200051.jpg

苹果底盘集成控制专利图, 图片来源:patentlyapple.com

而在控制执行层面,苹果在过去几年里也进行了大量的研究,并申请了多项相关专利,涉及电子稳定控制系统、主动悬架系统、自动化转向系统、一体化底盘控制系统等多个领域。例如苹果刚刚获得的底盘集成控制专利,不仅可以基于车辆的实际测量状态与期望状态的偏差,确定车辆是否失去稳定性,还可以通过单独的车轮制动,或者要求推进扭矩来恢复稳定性。而对于绝大多数的自动驾驶玩家,因该领域技术门槛相对较高,且主要掌握在外资零部件巨头手里,因而技术储备极为缺乏,苹果却仍然选择了自研,这很难让人相信其不是为了造车而为之。

不仅如此,在新能源汽车核心的“三电”领域,苹果也进行了诸多探索。2020年底,有知情人士透露苹果正在研究“MONOCELL”电池设计,以通过消除装电池材料的保护袋和模块,来释放电池组内部的空间,增加电池组中的电芯数量,从而“大幅”降低电池成本,提高汽车续航里程。

为了解决电动汽车充电难题,苹果甚至还探索了多种充电技术,包括:

苹果,MagSafe充电,被动匹配机制的车辆充电站,苹果专利,

苹果 MagSafe式充电技术专利图

MagSafe式充电技术,在该解决方案中,插头被连接到滑动杆上,滑动杆可以横向和垂直移动插头,以配合汽车插座,并适应不同驾驶员的停车方式和车辆高度差异;

“充电机器人”解放方案,苹果打造了一个放置在地板上的设备,一旦被激活,设备能够自己四处移动,类似于机器人。到达特定位置之后,该设备可以通过安装在车辆底部的接收器给车辆供电。此外,该设备还可通过激活,与车辆断开,并自动收回。

无线充电技术,该系统内的汽车配备了一个控制转向和推进系统的控制电路,用于将车辆停到停车位内,而后无线电力即可从停车位中的无线电力发射器传输到车身内部的无线电力接收器。

6372317079535382203731498.jpg

苹果三相感应交流电机专利图, 图片来源:patentlyapple.com

在电机方面苹果也开展了相关的研发。据2020年4月苹果被授予的一项新专利显示,苹果正在研发适合苹果汽车的三相交流感应电机,该款电机采用了与特斯拉一样的鼠笼式电机技术,因为该技术制造成本相对较低,所需维护更少,在电压/频率受控时启动扭矩更高。且如果控制得当,该款电机的效率可达90%。不过,苹果的专利没有明确说明如何实现电机复杂的控制。

除此之外,在被动安全、人机交互、车身及内外饰等领域,过去几年里苹果也展开了大量的研发工作,涉及安全带、安全气囊、手势识别、抬头显示、车窗系统、空调、座椅、车灯等多个细分领域。如此大手笔地搞研发,如果说苹果不是为了造车,实在让人难以相信。

值得关注的是,苹果的造车之路曾在2016年出现了一次转折,在此之前苹果的重心更多是在电动汽车领域,为此苹果招揽了大量的相关人才,“挖墙脚”严重的时候近乎挖垮一家公司。这家悲催的公司叫Mission Motors,据传仅2014年短短一年, Mission Motors就有包括电机工程副总裁、动力系统工程总监 、软件与电机工程副总裁等6名员工跳槽到苹果,以至于Mission Motors正在进行的投资直接“黄了”。

2016年底,苹果向NHTSA递交了一封信函,强烈要求NHTSA公平对待刚进入自动驾驶技术研发领域的公司,并希望寻得和老牌公司的同等待遇,与此同时,苹果发言人证实苹果正在开展自动驾驶系统方面的研究工作,其布局自动驾驶的计划也因此首次遭到披露。随后的2017年6月,苹果首席执行官Tim Cook在接受媒体采访时,首次表示苹果在汽车行业正在做的事是:自动驾驶技术。自此,苹果在汽车领域的布局重点开始从电动车转向自动驾驶。

这意味着,Apple Car很可能是一款智能电动汽车,在不远的未来能够面向私人消费者量产应用的那种。因为翻看苹果过往的技术研发,在部分专利介绍中,苹果曾明确提到技术适用于部分自动驾驶汽车,而且其很多研发都直指个性化及舒适驾乘体验的优化,如可控制座舱各区域气候条件的车辆气候控制系统专利,可保护隐私、提升舒适度的车窗系统专利,以及能够捕捉高速公路风景、城市景观的自动捕捉兴趣点图像数据专利。

而目前的市场形势也表明,这类产品更能够尽快让苹果获得相应的投资回报,让汽车业务真正成为苹果继智能手机之后的又一重要的业务增长点。至于真相究竟如何,就看苹果能沉默到几时了。