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丰田将与比亚迪合作生产电动汽车 将使用刀片电池

盖世汽车 星云 2021-12-03 09:38:46

盖世汽车讯 据外媒报道,四位消息人士透露,丰田将于明年底在中国推出一款纯电动小型轿车,并将向中国本土合作伙伴比亚迪寻求关键技术,双方将生产出一款价格合理、空间宽敞的新车型。

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bZ4X(图片来源:丰田)

其中两位知情人士称,多年来丰田一直在努力开发一款可以在中国市场上具有成本竞争力,且不影响舒适性的小型电动汽车。消息人士称,这一突破主要归功于比亚迪的磷酸铁锂(LFP)刀片电池。

2008年,沃伦·巴菲特(Warren Buffett)购买了比亚迪10%的股份,这一交易在当时成为了头条新闻,在此之后比亚迪成为了全球最大的新能源汽车制造商之一。

一位消息人士透露,在尺寸方面,丰田与比亚迪合作的电动汽车将比卡罗拉(Corolla)略大。在明年4月的北京车展上,它将以概念车的形式亮相,然后很可能作为丰田新的bZ纯电系列的第二款车型被推向市场,但是新车暂时将只在中国销售。

一位消息人士表示:“新车将使用比亚迪的电池技术,这个技术或多或少地帮助我们解决了一些挑战,例如在保持低价的同时,提供宽敞的内部空间。”其定位将低于特斯拉的Model Y或蔚来的ES6等车型,但是高于超低价车型宏光Mini。新车的售价很可能将低于20万元人民币(约3万美元)。

丰田发言人表示:“我们不会对未来的产品发表评论。丰田认为纯电动汽车是帮助我们实现碳中和的一个途径,公司还将参与开发所有类型的电动化汽车解决方案。”比亚迪发言人拒绝置评。

丰田求助于比亚迪开发平价电动汽车,这一举动表明在过去十年中,全球汽车行业的天平已经发生了倾斜。此前,人们普遍认为中国汽车的质量较差,因此国外汽车制造商并不担心自己在价格上无法与中国汽车相竞争。然而如今中国车企迎来了巨大的变化。2015年,比亚迪发布了插电式混合动力车型“唐”,该车在造型、质量和性能上都实现了巨大的进步,而最令丰田高官们担忧的是,唐的价格比丰田的同类型车型便宜约30%。

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唐(图片来源:比亚迪)

2017年,丰田的工程负责人,包括当时的执行副总裁Shigeki Terashi在其日本总部附近试驾了包括唐在内的几款比亚迪汽车。随后Terashi参观了比亚迪位于深圳的总部,并且试驾了该公司电动汽车“汉”的原型车。参与了那次试驾的一位消息人士称:“虽然比亚迪汽车的长期质量依然是一个问号,但是这些车的设计和质量显示出了非常成熟的水平,而且它们比丰田车型要便宜得多。我们都被这一点吓了一跳。”

两位消息人士表示,在看到了比亚迪的进步之后,丰田在去年与该公司成立了研发合资企业。目前,丰田在深圳有超过20名工程师在与大约100名比亚迪同行并肩工作。

当前丰田正面临着批评,有环保组织称其没有完全致力于实现零排放。这些环保组织称,丰田对混合动力技术更感兴趣。而丰田高管则表示,他们并不反对纯电动技术,但是他们认为在可再生能源变得更加普及之前,纯电动汽车无法真正削减碳排放。

然而,丰田在日本设立了一个部门,专注于开发零排放汽车,这个名为ZEV Factory的部门正在开发更安全、成本更低的电池技术,包括固态电池,这种技术将大大延长电动汽车的续航里程。

一直以来,丰田都主张在开发电动汽车的时候,不应该以牺牲舒适性为代价,然而该公司却一直没能生产出这样的汽车。他们面临的问题之一,就是电池过于笨重,在被安放在车底之后,车内空间就会受到影响,而解决这一问题的方式,就是抬高车顶高度。正是因为这个原因,许多小型电动汽车都是SUV。

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刀片电池(图片来源:比亚迪)

2018年,丰田短暂地探讨了与比亚迪合资建立电池企业的想法。那次和随后的互动使丰田的工程师接触到了比亚迪的LFP刀片电池。他们将这种电池称为“改变游戏规则的技术”,因为它不但成本较低,而且还释放了车内空间。2020年,比亚迪正式对外发布了刀片电池。

LFP电池的能量密度比大多数其他类型的锂离子电池低,但是其价格更便宜,耐久性也更强,不容易出现过热,而且LFP电池无需使用钴和镍。在中国市场上,特斯拉也开始在入门版的Model 3和Model Y上使用了LFP电池。

一位消息人士称,刀片电池组的厚度大约为10厘米,比三元锂电池组薄了大约5至10厘米。比亚迪发言人称,这个厚度是可能的,具体取决于汽车制造商如何在车辆中安放刀片电池组。

虽然丰田尚未完全破解比亚迪保持低成本的方式,但是两位消息人士认为,一个重要的因素就是比亚迪简单而灵活的设计和品控流程。而在一些丰田工程师看来,这样做是在“偷工减料”。

消息人士称,丰田的产品规划流程更加严格和彻底,一旦该公司在一辆汽车三至四年的开发过程中确定了技术、部件和系统,他们就很少会改变设计。在这个过程中,丰田通常会做三个设计原型车和三个制造原型车。一些原型车需要行驶15万公里,以便在测试排放或恶劣路况的耐久性时保证质量和可靠性。而比亚迪通常只会做两个原型车,在开发过程开始两年后,依然可以更改设计,这种做法在丰田是绝对不允许的。比亚迪发言人拒绝就此置评。

然而比亚迪的开发方式也有其优势,在最终上市时,比亚迪汽车的技术比丰田更先进,而且往往售价也更低。四名消息人士都认为,得益于模拟和虚拟工程技术的进步,以及能够自己生产大量零部件,都帮助比亚迪缩小了自己与丰田在质量和可靠性方面的差距。其中一人说道:“丰田现在面临的挑战是,我们是否应该认为比亚迪的工程方式过于松散,且风险较高,从而否定这种方式,还是应该从中学习。”