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图森造车能否为自动驾驶技术公司趟出一条新路?

盖世大V说 禾颜阅车 2021-07-28 13:39:29

【导语:作为领先的商用车领域的自动驾驶公司——图森,最近在北京和上海先后注册成立了北京图灵智卡科技有限公司以及图羚秩卡科技有限公司。图森也从一家纯粹的自动驾驶技术公司晋升成为一家整车制造公司。亲自下场造车,成为图森获取新一轮发展的关键所在。】

撰文|张大川、编辑|禾子

7月上旬,北京图灵智卡科技有限公司成立,注册资本为 1000 万元。而在此之前,图羚卡科技有限公司已经在上海注册,注册资本为 1 亿元。这两家公司都与图森的造车项目有关。图森未来在国内启动造车项目“图灵智卡”。

图森造车能否为自动驾驶技术公司趟出一条新路?

今年4月15日,图森在美国纳斯达克上市,成为全球首家上市成功的自动驾驶技术公司,一时间风光无限。但对于图森来说,其也面临很多其他自动驾驶技术公司一样的难题。无论从技术上还是法规上,L4级别自动驾驶技术难以落地;出售自动驾驶系统对于公司的体量和盈利来说都相对有限;主机厂对于图森的整车平台的需求会出现不匹配等,因此亲自下场造车,成为图森获取新一轮发展的关键所在。

图森造车的必要性和技术路线

在图森官宣自己的造车计划之前,其虽然在美国与 Navistar、PACCAR 等车企合作,在中国则与陕汽、北汽福田等展开合作。但从自动驾驶技术公司角度来说,在整车平台上进行加装自动驾驶相关组件往往需要得到主机厂的大力支持。这不仅是在车中部署相关的软硬件系统的问题,更重要的是主机厂需要开放线控底盘的接口,也就是说主机厂需要给予自动驾驶技术公司相关的权限来对整车进行控制,而这通常会涉及到主机厂的核心机密。从主机厂的角度来说,其可以非常容易地给图森这样的技术公司设置各类门槛。而根据图森官方自己所说,美国造车贵且造车慢,已经成为制约图森进一步发展的关键所在。

图森造车能否为自动驾驶技术公司趟出一条新路?

从造车路线来看,图森将第一款车型放在了用于城区配送、具备自动辅助驾驶功能的车辆。对于图森来说,虽然其之前将更多的精力放在L4级重卡上,但是当前落地L4技术依然存在很大的不确定性,无论是国内还是国外,相关的配套立法也没有成熟。所以图森在坚持自研L4技术的同时,将更多的目光投向城配车辆,无论从技术难度还是落地阻碍来说,风险都是最小的。在城配车辆之后,图森也会开启难度更高的重卡的造车之路。

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灵魂拷问后的新一轮造车潮

对于自动驾驶技术公司来说,单纯研发自动驾驶技术,从资本市场的角度看,是缺乏想象力的。一方面,是自动驾驶技术,尤其是L4级别的自动驾驶技术,依然存在比较大的不确定性。目前来看,落地L4级别自动驾驶技术依然困难重重,相关项目随时会面临各种不确定性的挑战,且从资金角度看,体量相对有限;另外一方面,在上汽发出了灵魂拷问之后,越来越多的主机厂会平衡其和自动驾驶技术公司之间的角色和定位。主机厂必然会更倾向于采购子系统和核心零部件,而不会像在传统燃油车时代,购买一整套系统。这就对自动驾驶技术公司业务的扩张产生越来越大的挑战。

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从另外一个层面来说,也是主机厂愿不愿意做整车平台的提供商。在国内众多车企之中,目前也只有吉利和富士康的合资公司公开喊出了希望做代工者的角色。成为一个整车平台的提供者,无疑将弱化自己在产业链上的话语权,丧失自身品牌的优势。时间一长必然会让自己被整个产业慢慢边缘化。自动驾驶技术和传统燃油车时代的任何一个零部件都不同,主机厂只有将底层核心核心技术和软件算法牢牢掌握在自己手上,才能在以后主宰自己的命运。

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商用车自动驾驶加速到来

总的来说,商用车对于L3、L4级别的自动驾驶技术需求更高。相比于乘用车,商用车的使用频率更高,驾驶员的驾驶疲劳程度更高,L3/L4级别的自动驾驶技术的使用,不仅能够大幅降低驾驶员的驾驶疲劳,甚至还有可能让原本需要两个司机轮班开的情况,变为一个安全员监视车辆自动前进就可以了,借此能够大幅降低物流公司的运营成本。最为关键的是,像干线物流的重卡,其路况较为稳定,没有乘用车在城市道路中会面临的各种突发状况,加之标识线清楚,未来部署V2X系统也较为便利,因此无人驾驶卡车必然会先于乘用车的到来。

图森造车能否为自动驾驶技术公司趟出一条新路?

作为图森最核心的技术,L4级别的自动驾驶技术,需要大量的实际道路测试数据。从其他主机厂购车,也是一笔不小的开销。如果可以自己造车,那在将造车相关利润留在自己的同时,也可以积累比较丰富的造车经验,为自己在上下游业务拓展打下坚实的基础。

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此外,从图森的角度来说,造车不仅是为了给自己提供稳定可靠的整车平台,更是为了能够帮助图森去获取更大的订单。当前,国内外不少港口、园区等地都希望引入自动驾驶车辆。有了自己的整车平台,图森能够在诸如港口、物流园区这些场景下去争取更多价值更高的订单,此时便无需受到其他主机厂的掣肘。当然,图森此时获得的订单在金额上也比单纯提供自动驾驶技术更大。从资本市场的角度来说,也留给投资人更大的想象空间。

点评

图森造车,既是迫不得已,也是发展使然。作为一个纯技术公司,要想通过出售技术来寻求企业的不断扩张,会面临很大的压力。但如果涉足到了硬件领域,以图森为例,造车成功之后可以向北美出口整车,那企业的财务报表和盈利情况都会得到显著的改善。未来,我们相信会有越来越多有志向的技术公司,去涉足到一部分能够满足自己主业的造车业务,这个趋势不会发生改变。

(本文系《禾颜阅车》原创,未经授权,不得转载)