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自动驾驶领域又现“独角兽” 测试软件制造商融资1.25亿美元

2020-10-23 来源:盖世汽车 

盖世汽车讯 随着特斯拉、Waymo等公司竞相在自动驾驶汽车的竞争中抢占一席之地之际,一家不太知名、总部位于旧金山湾区的初创公司通过向业界提供运行自动驾驶汽车测试所需的软件,达到了“独角兽”的地位。

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Applied Intuition自动驾驶汽车仿真软件(图片来源:Applied Intuition)

据外媒报道,当地时间10月22日,初创公司Applied Intuition证实,其在最新一轮的C轮融资中筹集了1.25亿美元,该轮融资由之前的投资者Lux Capital、Andreessen Horowitz和General Catalyst领投。据两位知情人士透露,有了该笔新资金,Applied Intuition的估值已经达到了12.5亿美元。

Applied Intuition公司由Qasar Younis和Peter Ludwig于2017年创办,公司被定位为硅谷软件公司与传统汽车制造商之间的桥梁。Younis曾是一家被谷歌收购了的初创公司的联合创始人,后来还是初创公司加速器Y Combinator公司的首席运营官,曾就读于密歇根通用汽车学院(现为凯特林大学);而Ludwig在密歇根大学完成了本科与硕士学位。之后,Younis与Ludwig都搬到加州,然后两位合作了一个项目,需要将现代软件应用到汽车工业中,为汽车添加自动驾驶功能。

在优步、特斯拉和Waymo在自动驾驶领域内大展宏图之时,Applied Intuition出现了,也提醒了人们,自动驾驶的意义远不止于完全自动驾驶汽车。虽然该家初创公司也与自动驾驶卡车初创公司Kodiak Robotics和自动驾驶出租车初创公司Voyage等科技公司合作,但其基本客户还是斯堪尼亚和丰田等OEM客户。目前,OEM们已经将简单应用的自动化技术投入量产,如自动泊车、自动制动系统以及用于仓库和矿山的机器人等。

与一些云计算软件公司一样,Applied Intuition表示,在Covid-19疫情期间,其销售情况也得到了改善。Lux Capital的投资人Bilal Zuberi表示,Applied Intuition根本不需要额外的资金。作为该轮融资的一部分,Bilal Zuberi将加入Applied Intuition公司的董事会。

此前,Applied Intuition曾在由General Catalyst领投的B轮融资中筹集4000万美元,并在2019年9月宣布,2018年因特网点火人Marc Andreessen领投了其A轮融资。该家初创公司计划利用新融得的资金在国际市场上扩展,同时也追求在临近的垂直市场和软件市场的发展机会,如农业或航空业中的自动起飞和降落用例,大规模运行、调整和共享测试所需的数据和基础设施等。目前,Applied Intuition已经在底特律、慕尼黑和东京设立了办事处,最近又扩展到了首尔和洛杉矶。

虽然Applied Intuition也面临着来自大型软件供应商的竞争,Younis却认为谷歌和特斯拉还有其他事情需要担心,即完善全自动驾驶系统、设计以及销售汽车。不过,新型初创公司也会发现很难混合旧式底特律汽车制造技术和新式软件专业技术,但是Applied Intuition却致力于在两者间做到最好。