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疫情成良药?自动驾驶加速“接地气”,3家公司4个月共获280亿元融资

2020-07-04 来源:腾讯汽车 

文/ 腾讯汽车 傲敦

疫情还未结束,自动驾驶行业命运却在短短四个月内经历了几次“大反转”。

IHS Markit对140家车企和供应商(30%为车企,70%为供应商)的调查显示,今年全球汽车行业平均削减13%的研发预算,其中对先进技术的研究投入将削减17%。

业内预测,自动驾驶作为投入回报率较低的技术或被“阻断”。但随着疫情逐步缓解,企业释放出的投融资和战略调整信号恰恰与猜测相反。

宝马和戴姆勒理性“分手”结束双方自动驾驶领域的合作;Waymo在2个月内获得近30亿美元融资,与沃尔沃建立独家合作关系;小马智行获丰田汽车4亿美金融资,再次刷新中国自动驾驶企业融资纪录……

后疫情时代,在抢占产业制高点的诉求下,自动驾驶领域正在形成新的游戏规则和竞争生态。

淘汰赛加速,3家公司4个月拿下近280亿元融资

自动驾驶创业公司遭冷遇是从2019年开始,与2016年的“无脑”投资相比,资本界逐步回归理性,而疫情让头部效应加速的同时快速淘汰了一批根基薄弱的企业。

今年3月,明星自动驾驶创业公司Starsky Robotics因资金断裂暂停运营。

首席执行官兼联合创始人斯特凡·塞尔兹-阿克斯马赫(Stefan Seltz-Axmacher)表示,“时机”是造成不幸的罪魁祸首,融资条件越来越苛刻,人工智能尚未实现的承诺太多,由于没有出现技术和商业模式突破,投资者逐渐失去兴趣。

该公司并非突然停止,创始人表示,2019年11月原定2000万美元B轮融资宣告失败,解散大部分员工后开始出售公司和专利,从目前消息来看,没有人接盘该公司。

与Starsky Robotics相同,2014年成立的美国自动驾驶公司ZOOX试图卖身自救,好消息是,据外媒报道亚马逊或以12亿美元左右的“超低价”收购ZOOX。

据CB Insight数据显示,成立以来Zoox融资总额近10亿美元,最新估值为32亿美元。ZOOX低价卖身后将作为亚马逊独立部门继续运营并研发自动驾驶汽车。

无限期、无回报的投入让多家自动驾驶创业公司在疫情间瞬间被拉回生死边缘。PitchBook数据表明,自动驾驶创业公司平均每月花费160万美元,是金融科技或医疗保健公司的四倍。

PitchBook另外一份报告显示,今年1-3月份,自动驾驶领域82%的投资金集中在头部成熟公司,而2016年该比例为28%。

钱在谁里,谁就有活下去的可能,但想要活下去仍要边瘦身边吸金。

据外媒报道,今年5月通用汽车旗下自动驾驶子公司Cruise削减约8%的全职员工,以应对疫情带来的生存危机;ZOOX在卖身之前也进行了一轮裁员,拟裁10%;疫情让曾经的激进派Uber彻底放弃了自动驾驶业务,两次裁员总人数达6700名,作为“战略性选择人工智能业务研究院将被关闭。

自动驾驶行业逐步呈现冰火两重天的局面,一面经历裁员潮,一面又有大波资金流入。

据不完全统计,今年2-6月,至少有350亿元资金流入20家自动驾驶公司,其中近80%集中在技术积累扎实或前景明朗的老牌企业。

据媒体报道,Waymo宣布两个月内共获得超过30亿美元融资,第一笔23亿美元,第二笔7.5亿美元。

滴滴旗下自动驾驶公司也在疫情间宣布了最新融资,获得软银愿景基金二期领投的超5亿美元融资,这是滴滴自动驾驶业务独立拆分后的首轮融资,也是国内自动驾驶公司获得的单笔最大融资。

今年2月底,中国自动驾驶初创公司小马智行(Pony.ai)宣布在最新一轮融资中筹集约4.622亿美元资金,其中丰田作为领投战略投资人,出资4亿美元,目前该公司估值总额超过30亿美元。

疫情让自动驾驶逐渐变成优等生的游戏,资本重回市场之后,,商业模式的新思路必将会变得更加迫切。

车企与科技公司“矛盾化解”,靠谱的商业模式逐渐成型

6月中,戴姆勒和宝马宣布暂停自动驾驶领域的合作,巨头的“分手”给自动驾驶最初的联盟时代画上了句号,车企跟车企间合作基本被定义为失败的模式。

戴姆勒表示,该公司已决定暂停与竞争对手宝马在自动驾驶领域的合作项目,但未来并不排除继续携手的可能性。宝马在一份声明中称,经过深入审视与戴姆勒在自动驾驶方面的合作,两家公司已达成共识,应集中力量致力于当前最紧迫的发展道路。

双方都认为,鉴于自动驾驶业务方面所需的巨额费用、以及目前复杂的商业和经济大环境,现在并不是推进合作的最佳时机。

有趣的是,几日后奔驰宣布与英伟达合作,打造车载计算系统和AI计算基础架构,2024年起,奔驰将在其下一代车型中推出该配置,搭载可升级的自动驾驶功能。

几乎同时,沃尔沃与Waymo宣布双方正式达成战略合作伙伴关系,Waymo 将成为沃尔沃的 L4 级自动驾驶全球独家合作伙伴。

值得注意的是,这是Waymo第四家整车企业合作伙伴,此前与FCA、捷豹路虎和日产雷诺签署了合作协议。

自动驾驶是车企必争之地,在抢占技术高地与商业化落地规模方面,有硬件的车企和有技术的科技公司一直是“暗战”的状态,谁都不愿意投入更多。

在业内人士看来,头号玩家Waymo牵手五家车企后,自动驾驶商业化模式也逐步趋于稳定,除特斯拉外,汽车大厂几乎都暂停单打独斗的模式,选择了一家自动驾驶公司作为技术供应方。

作为早期玩家,通用在投资初创公司的同时早在2017年成立了旗下自动驾驶公司Cruise,技术路线和商业化落地方案较成熟。通用汽车高层表示,到2023年通用将在22款车型上搭载Super Cruise。

大众和福特共同控制着2016年成立的Argo AI公司。早在去年7月,大众集团与该公司达成注资协议,大众的注资包括从福特手中收购价值5亿美元的Argo AI股份,今年已经达成完成了对Argo AI的26亿美元的注资。根据协议,大众将把其在慕尼黑的自动智能驾驶部门并入Argo AI。

3月,丰田宣布与中国初创公司Momenta达成战略合作,提供基于摄像头视觉技术的高精地图及更新服务,双方将共同推进丰田的自动化地图平台(AMP)在中国的商业落地,以更好的为中国用户服务。

在大范围商业化应用前,小范围的自动驾驶出租车测试成为当下主要技术验证途径,其中美国和中国最为活跃。

2017年4月,Waymo开始推出了无人车试乘项目,每个月就要花掉2000万美元研发费用,但据瑞银(UBS)预测,到2030年,Waymo的营收可能达到1140亿美元。

据美国加利福尼亚州公共事业委员会(CUPC)5月数据,从运营数据来看,Waymo的76辆自动驾驶出租车在三个月的时间内共行驶了24.61万英里,其季度订单量为15402单,共为17774人次服务。

中国公司小马智行自动驾驶出租车服务里程为56038.81英里,总计完成5252个订单,月度总服务里程从去年11月的15000多英里增长到今年1月的近27000英里。

近日,滴滴也在上海进行了规模化落地自动驾驶载人示范应用项目,该项目仍在测试阶段,每辆汽车中仍会配备安全员,乘客需签署知情责任书。

自动驾驶市场潜力毋庸置疑,根据德勤预测,至2030年,中国在运营的自动驾驶车辆将达到3000万辆,位居世界第一。

德勤认为,对传统整车企业来说,将自身转变成一个以软件研发能力为核心的汽车科技公司困难重重。无论是传统整车企业还是高科技公司,都难以独立支撑智能汽车乃至自动驾驶设计的所有技术。唯有通过合作,才能填补双方在各自领域的短板。而无论哪种合作的模式,都表明产业竞争格局已经发生了变化,过去主机厂单打独斗的模式,将逐渐变成主机厂与高科技企业的联合双打。这样的跨界合作,最终将给各方带采一种共赢的局面。